Messi gegen Valencia

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Noch hat Lionel Messi (l) vom FC Barcelona auf der Pressekonferenz im Sportzentrum FC Barcelona Joan Gamper in Sant Joan Despi gut lachen. Heute abend um 21 Uhr will Valencia im Pokalfinale dafür sorgen, dass ihm das Lachen vergeht. Foto:dpa

Barcelona – sk/dpa. Vor dem Pokalfinale zwischen Valencia und Barcelona (21 Uhr,TVE1), spricht Messi Spielern und Fans Mut zu. „Wir wollen das Double“,  sagt Barça-Superstar Lionel Messi bei seiner ersten offiziellen Pressekonferenz seit vier Jahren. Während Valencia nach dem Erreichen des vierten Tabellenplatzes und der damit verbundenen Qualifikation für die Champions League vor Optimismus strotzt, leckt Barcelona nach dem  Debakel des Champions-League-Halbfinals gegen den FC Liverpool seine Wunden. Die 0:4-Pleite im Königsklassen-Rückspiel nach einem 3:0 im Camp Nou im Hinspiel Anfang Mai sei „ein schwerer Schlag“ gewesen, sagte Messi. Trainer Ernesto Valverde treffe keine Schuld an der Niederlage, allein die Mannschaft sei verantwortlich gewesen, betonte der Fußball-Superstar aus Argentinien.

„Es war schwer, wieder aufzustehen, aber jetzt sind wir in einem anderen Finale und können das Double holen“, sagte Messi mit Blick auf die bereits gewonnene spanische Meisterschaft. Die Katalanen peilen das zweite Double in Folge an: Bereits im vergangenen Jahr war das Team vorzeitig aus der Champions League ausgeschieden, hatte aber Meisterschaft und Copa del Rey gewonnen.

Das Pokalfinale wird am Samstag (21.00 Uhr) im Stadion Benito Villamarín in Sevilla ausgetragen – allerdings ohne den deutschen Torhüter Marc-André ter Stegen, der verletzungsbedingt ausfällt. Für ihn wird voraussichtlich Jasper Cillessen zwischen den Pfosten stehen. Der Holländer möchte den Club Gerüchten zufolge verlassen, ausgerechnet Pokalgegner Valencia hatte zuletzt Interesse bekundet.

Barcelona hatte die Saison in der Primera División erst vor wenigen Tagen mit elf Punkten Vorsprung vor Atlético Madrid als Meister beendet. Der FC Valencia wurde Tabellenvierter und sicherte sich so einen Champions-League-Platz.

 

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